2010年10月7日 兩性新聞/http://gendernews.pixnet.net/blog

從美國開始統計婚姻數據以來,第一次出現這樣一個情況:在處於黃金結婚年齡的人口當中,單身人數首次超過已婚人數。自20世紀60年代起,美國人的婚姻觀念和男女關係發生了結構性的轉變,單身人數後來居上正是這一趨勢發展到頂峰的具體表現。

高離婚率、同居趨勢、推遲結婚是單身人數膨脹的主要原因。

數十年來,年輕人的結婚率一直在下降﹔但美國人口普查局(Census Bureau)2010年9月28日公佈的數據顯示,在25歲到34歲的人群中,從未結婚的人數首次超過在2009年處於結婚狀態的人數──前者佔該人群的比例為46.3%,而後者佔44.9%。這個數字是由華盛頓一家非盈利研究組織美國人口咨詢局(Population Reference Bureau)的人口學家馬瑟(Mark Mather)分析得出的。

除上述兩類之外的其餘人群屬於喪偶和離婚者,如果將其與未婚人群合併,則兩大陣營的比例將更加失衡。

現在,許多美國人的收入停滯不前,失業率高達9.6%,因此越來越多的年輕人選擇推遲結婚,直到經濟上準備得更充分一些,或者乾脆就不打算結婚了。

美國人口普查局稱,結婚率的長期下跌導致2009年的美國已婚人口佔比僅為52%,處於歷史最低水平。在20世紀60年代,18歲以上的成年人有72.2%處於已婚狀態。

美國是從1880年開始記錄婚姻數據的。

這些關於婚姻的最新數據來自美國人口普查局每年發佈的《美國社區調查》(American Community Survey),這是美國政府對於經濟、社會和人口趨勢最深入最廣泛的分析報告。形成報告的數據取自人口超過65,000的所有美國城市區域,對居民收入、住房、教育、生活水準等進行估算。舉例而言,賓西法尼亞州東斯特勞斯堡(East Stroudsburg)在2009年的上下班平均通勤時間最長,為38.1分鐘,部分原因在於居住在那裡的很多人要去紐約市區上班。

佛羅里達州基韋斯特市(Key West)的有房一族壓力最大:在貸款買房者當中,約有61.5%的人將收入的30%以上用於還貸。康奈爾大學(Cornell University)所在的紐約州伊薩卡市(Ithaca)教育水平最高,27.2%的人口具備高等學歷。

婚姻趨勢變化超越了城市和地區差異,也不受種族和性別的影響。在很多大城市,從沒結過婚的年輕人成為同齡人的主流。2009年,舊金山25歲到34歲的成年人中有82%從未結過婚,在美國各大城市中高居首位,而亞特蘭大、紐約和明尼阿波利斯處於該比例最高的前20大城市之列,佔比都超過75%。

住在紐約的肖娜.梅(Shauna Mei)今年27歲,經營一家購物網站。由於公司剛剛起步,工作特別繁忙,梅並不急於考慮結婚的事情。她和男朋友同住在一間公寓裡,但說自己沒有感到朋友和社會在催促她趕緊通過婚姻把關係定下來。『婚前同居很普遍,在決定婚姻大事之前,必須要住在一起試婚。』梅說,『而且結婚並不是一定要發生的事情。』

婚姻觀念的變化在那些教育水平不高的人群中最為盛行。據美國人口普查局的數字,從2000年到2010年,沒上過大學的已婚年輕人佔比下跌10個百分點,為44%。

與此形成對比的是,在同一年齡組中,大學學歷以上的已婚年輕人佔比同期下跌4%,為52%。

也有一些情況與歷史趨勢不同。以往,大學畢業生更有可能推遲結婚,以便把注意力集中在事業發展或進一步深造方面﹔但現在,沒有讀過四年大學的人群推遲結婚的情況更普遍。

結婚率下降並不意味著男女同居關係告終。據馬瑟的研究,由於結婚率降低,成年人的同居人數大幅增加。同居已成為婚姻的替代品,或是走入婚姻殿堂的第一步。雖然年輕人的結婚率下降,但他們在人生某一個階段選擇婚姻的可能性依然保持在90%左右。

對31歲的喬爾.古迪埃瑞茲(Joel Gutierrez)來說,青春歲月就是一段隨心所欲談戀愛和賺錢還債的日子。他住在加州聖馬特奧市(San Mateo),為一家生物科技公司處理臨床試驗。20多歲時,他把大部分業餘時間都花在泡吧和約會上,為此欠了不少債務。現在,他已經有了一個正式交往的女朋友,最後也肯定會選擇婚姻。『20多歲的我忙著還錢,覺得一切都還沒有安定下來。』他說,『從某種程度上說,我覺得那時的自己還是個孩子。』

──◆2010年10月7日 《華爾街日報》 美國

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